Le Patriarcat orthodoxe et les autres Églises de Terre Sainte ont boycotté une réception donnée jeudi dernier par le maire de Jérusalem
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Les Églises de Jérusalem ont pris la décision rarissime de boycotter une réception donnée jeudi par le maire israélien, en pleine querelle sur la remise en cause par la municipalité d’une exemption fiscale en vigueur depuis des siècles. Il y a quelques semaines, les Églises de différents rites ont été prises de court quand la mairie de Jérusalem a annoncé son intention de leur faire payer des impôts sur une vaste partie de leurs biens immobiliers. Les accords internationaux d’exemption ne sont valables que sur les lieux de culte, et non pas sur les biens qui génèrent des revenus, des loyers par exemple, selon un document municipal consulté début février par l’AFP. Le directeur général de la municipalité, Amnon Merhav, y a chiffré la dette des Églises pour 887 propriétés à 657 millions de shekels (quelque 190 millions de dollars ou quelque 150 millions d’euros), sans préciser sur quelle période portaient les arriérés. La municipalité a fait geler les comptes bancaires de plusieurs Églises, perturbant considérablement leur fonctionnement, ont dit à l’AFP différents responsables des Églises. Une douzaine de patriarches et de chefs des Églises grecque orthodoxe, arménienne, copte, catholique, luthérienne ou maronite, se sont émus de la situation jeudi dans le communiqué conjoint suivant :
 » À la suite du communiqué de la municipalité de Jérusalem déclarant que les Églises présentes à Jérusalem devraient payer les taxes municipales (connues sous le nom d’Arnona), nous, les chefs des Églises à Jérusalem, déclarons qu’une telle déclaration est contraire à la position historique entre les Églises présentes dans la ville sainte de Jérusalem et les autorités civiles à travers les siècles. Les autorités civiles ont toujours reconnu et respecté la grande contribution des Églises chrétiennes, qui investissent des milliards dans la construction d’écoles, d’hôpitaux et de maisons, et ce particulièrement pour les personnes âgées et défavorisées, en Terre Sainte. Nous déclarons qu’une telle mesure sape à la fois le caractère sacré de Jérusalem et compromet la capacité de l’Église à mener son ministère sur cette terre au nom de ses communautés et de l’Église présente dans le monde entier. Nous demandons à la municipalité de retirer sa déclaration et de continuer à veiller à ce que le statu quo, sanctionné par l’Histoire sainte, soit maintenu et que le caractère saint de la Ville de Jérusalem ne soit pas violé. Nous sommes fermes et unis dans notre position pour défendre notre présence et nos propriétés « . Le communiqué est signé par le Patriarche Théophile III (Patriarcat Grec Orthodoxe), le Patriarche Nourhan Manougian (Patriarcat orthodoxe apostolique arménien), Monseigneur Pierbattista Pizzaballa, administrateur Apostolique (Patriarcat latin), Fr. Francesco Patton, ofm, Custode de Terre Sainte, l’Archevêque Anba Antonious (Patriarcat copte orthodoxe, Jérusalem), Mgr Swerios Malki Murad (Patriarcat syrien orthodoxe), l’Archevêque Aba Embakob (Patriarcat éthiopien orthodoxe), Mgr Joseph-Jules Zerey (Patriarche grec-melkite-catholique), l’Archevêque Mosa El-Hage (Exarchat patriarcal maronite), l’Archevêque Suheil Dawani (Église épiscopale de Jérusalem et du Moyen-Orient), Mgr Ibrahim Sani Azar (Église évangélique luthérienne de Jordanie et de Terre Sainte), Mgr Pierre Malki (Exarchat patriarcal syro-catholique) et Mgr Georges Dankaye’ (Exarchat patriarcal arménien catholique).
Les chefs des églises ont alors décidé de boycotter une réception donnée jeudi soir par le maire Nir Barkat, ont dit plusieurs responsables, le frère David parlant d’initiative  » sans précédent « .  » Devant une telle approche, on ne peut pas faire comme si de rien n’était « , a dit Wolfgang Schmidt, un responsable des institutions protestantes allemandes en Terre sainte. Les représentants des églises et de la municipalité doivent se rencontrer la semaine prochaine, a-t-il ajouté. Une porte-parole du maire a assuré que la municipalité continuerait à  » préserver intégralement la liberté de culte « . Mais, a-t-elle ajouté dans un communiqué, des biens comme des hôtels et des entreprises  » ne peuvent pas être exonérés de taxes municipales simplement parce qu’ils appartiennent aux Églises « . Pour ce qui concerne le Patriarcat grec-orthodoxe de Jérusalem lui-même, il a reçu de la municipalité un avis selon lequel des actifs lui appartenant étaient  » gelés « , jusqu’à que ses  » dettes  » d’un montant de 8.7 millions de dollars soient acquittées.

Sources : 1, 2 et 3

 

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À propos de l'auteur

Jivko Panev

Jivko Panev

Jivko Panev, maître de conférence en Droit canon et Histoire des Églises locales à l’Institut de théologie orthodoxe Saint Serge à Paris, recteur de la paroisse Notre Dame Souveraine, à Chaville en banlieue parisienne.

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